Programa Odisséia Judaica – Horvat Ethri

Horvat Ethri é um dos sítios arqueológicos mais interessantes na região central da Shfelah da Judéia, não muito distante de outros importantes sítios arqueológicos como Tel Azeka, Tel Sukho e Khirbet Qayefa, este local se junta a uma grande herança histórica e cultural do Povo de Israel desde a antiguidade.

Horvat Ethri foi uma importante cidade judaica durante o primeiro século, e após a primeira revolta judaica se tornou um esconderijo para os sobreviventes.

O local é repleto de passagens subterrâneas e banhos rituais, o que demonstra a identidade judaica do vilarejo do primeiro século.

Quando locais como Ethri são escavados descobrimos finalmente o quanto o império romano era cruel e a forma com que esmagou o povo de Israel tentando destruir tudo da memória deste povo que trouxe-nos a coisa mais importante que há sobre a Terra, as Escrituras Sagradas, fonte de inspiração, amor e devoção para bilhões de pessoas em todo Mundo.

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A Pesquisa Arqueológica de Horvat Ethri, uma vila judaica durante o primeiro século

O historiador romano da segunda metade do primeiro século AD, Dião Cássio alegou que os romanos destruíram 985 aldeias judaicas ao suprimir a conhecida revolta de Bar-Kokhba, a Segunda Revolta Judaica. Eu acredito que nós temos escavado uma daquelas aldeias em um local conhecido agora como Horvat Ethri, que está localizada a apenas 15 milhas a sudoeste da capital da revolta, o vilarejo de Bethar, ao sul de Jerusalém.

No final da revolta, a aldeia de Ethri foi violentamente destruída e queimada. Homens, mulheres e crianças foram enterrados em uma vala comum. Um exame do que restou dos ossos revela que uma das vítimas foi decapitada; a espada deixou marcas de corte sobre as vértebras de seu pescoço.

Talvez a descoberta mais significativamente em nossa escavação em Horvat Ethri é que fizemos o levantamento da obscuridade uma aldeia típica judaica que experimentou a mão pesada do sufoco militar romano na Primeira Revolta Judaica (66-70 AD), em que o Templo foi destruído, e a Segunda Revolta Judaica, liderada por Bar Kochba (132-135 AD).

Antes das escavações, até mesmo o antigo nome da aldeia era desconhecido. As referências ao local nos últimos cem anos era chamá-lo de muitas formas – Horvat Shu’a, Khirbet Umm es-Suweid, Horvat Hoah, e na escavação com a autorização de escavação da Autoridade de Antiguidades de Israel, Khirbet el-Hih, que é provavelmente um erro de inscrição do nome original. Em qualquer caso, todos estes nomes estavam errados. Descobrimos que poderia ser o antigo nome da cidade em um ostracon, ou seja, um caco de barro com uma escrita nele. O caco estava em uma cisterna coberta com centenas de potes e panelas de barro quebrados, provavelmente jogados aqui pelos judeus que estavam tentando reconstruir a aldeia depois de ter sido destruída na Primeira Revolta Judaica.

Entre esses cacos, encontramos 28 deles com a escrita sobre eles, em as letras hebraicas quadráticas familiares que ainda são usadas nos dias de ​​hoje. A maioria destes ostracons continham apenas uma única letra ou número, provavelmente para gravar algum sistema de classificação ou de arquivamento administrativo. Mas um deles tinha o nome “Ethri” nele. “Horvat Ethri” significa simplesmente as “ruínas de Ethri”. Como resultado de nossa escavação, este é agora o nome oficial do site, aprovado pela Comissão de Israel para nomes oficiais.

O nome provavelmente é o mesmo citado pelo historiador judeu Flávio Josefo, que nos deixou um relato longo e detalhado da Primeira Revolta Judaica. Ele fala de uma aldeia que combina bem com o nosso site geograficamente que foi queimado pelos romanos. Encontramos cinzas em uma área que era aparentemente o ponto do ataque romano na Primeira Revolta Judaica, aparentemente uma confirmação da descrição de Josefo.

O nome Josefo dá para o site é Caphetra, isto é, Kfar Ethra, a aldeia de Ethra, cujo nome foi agora restaurado. A tradução autorizada do Inglês de Josefo insere uma nota de rodapé com a menção de Caphetra informando que o site não foi identificado. Na próxima edição, esta nota deve ser alterada.

As casas eram de modestas estruturas e não tinham nada extravagante. Um pátio central era cercado por fileiras de quartos quadrados construídos com pedras das proximidades que eram lavradas. Somente as pedras de esquinas, os cantos e as molduras de portas e janelas eram mais cuidadosamente elaboradas. A ornamentação arquitetônica, no entanto, era totalmente ausente, nem mesmo as paredes eram pintadas. Apenas um dos quartos foi ainda coberto com gesso branco. O resto das paredes de pedra provavelmente foram cobertos com barro. Os pisos foram feitos de terra batida e com pequenas pedras de calcário para cobrir o piso.

O tabun (cozinhar forno) no canto de um quarto foi feito de barro grosso, áspero e revestido com cacos de cerâmica e terra. A água da chuva dos telhados e canais ao nível do solo, além de água de poços, cisternas cheias, tanto públicas como privadas.

As casas tinham uma peculiaridade, no entanto, tanto durante a época da Primeira Revolta Judaica e na Segunda Revolta. Muitos deles tinham instalações subterrâneas escavadas na rocha calcária. O sistema em cada uma destas casas era acessado através de um eixo ou escadas, seguido por um túnel de torção através da qual uma ou duas câmaras foi escavada. Vários destes sistemas de túneis eram mais sofisticado e bastante extensos, com secções ligadas por quartos subterrâneos.

Você pode se perguntar como sabemos que Ethri era uma aldeia judaica. Bem, é, em parte, a geografia. Ela está na Shefela Judaica, uma parte da Judeia, em que os judeus são conhecidos por terem vivido nesta área. Mas há evidências consideravelmente mais arqueológica do que isto. Primeiro, é claro que foram descobertos numerosos banhos rituais, ou mikva’ot. Eles foram revestidos com gesso impermeável para evitar a infiltração.

Cada um deles atende aos requisitos religiosos. A água deve ser transmitida a ele naturalmente e não a partir de fontes externas. E cada um contém pelo menos 40 seahs de água, algo em torno de 570 litros, o suficiente para dar profundidade suficiente para a imersão completa.

Outra indicação da composição étnica dos moradores é os muitos fragmentos de copos de pedra e outros vasos de pedra. Estes vasos são feitos de calcário branco e eram ou torneados ou, por vezes, esculpidas à mão. Estes vasos de pedra são comuns em áreas judaicas porque, ao contrário dos de barro, os vasos de pedra não eram objetos de impureza, de acordo com a lei judaica (Mishná Kelim 10: 1; Mishná Betzah 2: 9; Mishná Pará 3: 1).

Os costumes funerários dos habitantes também demonstram que eles eram judeus. Como era conhecido, os Jerusalemitas no período de pouco antes da Primeira Revolta Judaica e os aldeões de Ethri eram enterrados em túmulos especiais cortados na rocha. Os túmulos estavam localizados nas encostas fora da aldeia. As pequenas cavernas têm aberturas quadradas inicialmente cerradas com uma pedra de bloqueio. No interior, está uma câmara maior onde o corpo era posto na lateral e a parte central como um pequeno pátio.

Após a Primeira Revolta Judaica, o local foi abandonado por um curto período. Em seguida, os moradores (ou talvez outros judeus) vieram para reconstruir o local. O novo sítio, no entanto, foi de cerca de metade do tamanho do antigo e sua área estava em cerca de 1,5 hectares, em vez de 3 hectares. Quando a vila foi reconstruída, no entanto, um novo prédio, um edifício público, foi construído em um espaço aberto que chamamos simplesmente M1. Creio que foi o edifício público da aldeia ou a sinagoga.

As escavações em Horvat Ethri nos revelam o quão cruéis foram os romanos, eles esmagaram os judeus sem ter pena nem mesmo de crianças e mulheres grávidas, o império romano também sucumbiu, mas o povo de Israel está vivo, e agora, dois mil anos após estes massacres terríveis, vemos a nossa história sendo restaurada bem diante de nossos olhos.

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